Pourquoi le dépistage et la prévention du cancer du col de l’utérus sont si importants?

Si vous présentez certains facteurs de risque, votre médecin peut recommander des tests de Pap plus fréquents, quel que soit votre âge. Photo: Pexels

(Tina Dawn/ VM-Med) –– Le dépistage du cancer du col de l’utérus est un élément essentiel des soins de santé de chaque femme. Comme il s’agit d’une maladie qui se développe lentement, un dépistage approprié peut l’empêcher de devenir plus grave et le traitement plus invasif.

Les deux tests les plus importants que votre gynécologue vous demandera de passer pour le dépistage du cancer du col de l’utérus sont la cytologie cervicale (également appelée test Pap ou frottis Pap) et le test de dépistage du virus du papillome humain (VPH), ou les deux.

Le dépistage du VPH vérifie la présence du Virus du Papillome Humain. Le VPH se propage par tout type de contact sexuel et est connu pour causer presque tous les cancers du col de l’utérus.

Qu’est-ce qu’un test Pap?

Un test Pap est un test de dépistage qui peut détecter les changements cellulaires dans le col de l’utérus qui peuvent mener au cancer avant que les gens ne ressentent des symptômes et aider à prévenir le cancer du col de l’utérus.

Le test Pap (ou frottis Pap) recherche les pré-cancers, des changements cellulaires sur le col de l’utérus qui pourraient devenir un cancer du col de l’utérus s’ils ne sont pas traités de manière appropriée. Il est recommandé aux femmes sexuellement actives de passer un test Pap tous les deux ou trois ans. Votre médecin peut vous recommander de subir des tests plus fréquemment en fonction de vos facteurs de risque individuels.

De nombreuses cliniques ont maintenant remplacé les tests Pap par des tests VPH comme principal outil de dépistage du cancer du col de l’utérus.

Qu’est-ce qu’un test HPV ?

Le test HPV recherche le virus (virus du papillome humain) qui peut provoquer ces modifications cellulaires. Le test Pap et le test HPV peuvent être effectués dans un cabinet médical ou une clinique. Pendant le test Pap, le médecin utilisera un instrument en plastique ou en métal, appelé spéculum, pour élargir doucement votre vagin. Cela aide le médecin à examiner le vagin et le col de l’utérus et à prélever des cellules du col de l’utérus et de la zone qui l’entoure. Les cellules sont ensuite envoyées à un laboratoire pour être examinées pour tout pré-cancer.

Le frottis Pap est généralement effectué en conjonction avec un examen pelvien. Chez les femmes de plus de 30 ans, le test Pap peut être associé à un test de détection du papillomavirus humain. Dans certains cas, le test HPV peut être effectué au lieu d’un test Pap.

Si votre test montre que quelque chose n’est peut-être pas normal, votre médecin vous contactera et déterminera la meilleure façon de faire le suivi. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les résultats des tests peuvent ne pas être normaux, et un test anormal n’est pas toujours alarmant. Cela ne signifie généralement pas que vous avez un cancer.

Si vos résultats de test montrent des cellules qui ne sont pas normales et peuvent devenir cancéreuses, votre médecin vous indiquera si vous devez être traité. Dans la plupart des cas, un traitement rapide empêche le cancer du col de se développer

Facteurs de risque du cancer du col de l’utérus et de ses symptômes

Si vous présentez certains facteurs de risque, votre médecin peut recommander des tests de Pap plus fréquents, quel que soit votre âge. Ces facteurs de risque peuvent inclure le tabagisme, l’utilisation de contraceptifs oraux, le fait d’avoir de nombreux partenaires sexuels et le début des rapports sexuels à un jeune âge, l’infection par le VIH, un système immunitaire affaibli en raison de la chimiothérapie et des antécédents de tabagisme.

Il est important de garder à l’esprit, cependant, que dans plus de 90 % des cas, il est causé par une infection au VPH.

Les symptômes du cancer du col de l’utérus peuvent être des saignements vaginaux anormaux, des douleurs pelviennes, des rapports sexuels douloureux, une perte de poids, une fatigue non atténuée par le repos, des difficultés à uriner, des pertes vaginales, des nausées et une sensation générale de malaise. Le traitement du cancer du col de l’utérus comprend la chimiothérapie, la radiothérapie et la chirurgie. À l’échelle mondiale, il s’agit du quatrième cancer le plus fréquent entraînant la mort chez les femmes.

Si vous avez plus de 65 ans ou si vous avez subi une hystérectomie totale, votre médecin peut recommander que le dépistage du cancer du col de l’utérus ne soit plus nécessaire. Il est préférable de discuter de vos options avec votre médecin. Si vous continuez à être sexuellement active avec plusieurs partenaires, ils peuvent vous recommander de continuer le test Pap.

Prévention du VPH par la vaccination

L’une des percées scientifiques les plus importantes de ces dernières années a été le développement de vaccins contre le VPH, qui pourraient changer l’avenir des femmes de demain. Il a été démontré que les vaccins contre le VPH protègent contre deux à sept souches de VPH à haut risque qui causent des cancers du col de l’utérus.

Les experts pensent que ces vaccins peuvent aider à prévenir jusqu’à 90 % des cancers du col de l’utérus.

Les infections au VPH sont les infections sexuellement transmissibles les plus courantes. La plupart des infections au VPH surviennent sans symptômes et disparaissent sans traitement. Si vous êtes sexuellement actif, vous avez très probablement eu une infection asymptomatique au VPH à un moment donné. C’est pourquoi il est si important de se faire dépister régulièrement pour se protéger.

La chose la plus importante à retenir à propos du cancer du col de l’utérus est qu’il s’agit d’une maladie à progression lente, mais toujours mortelle. Avec de nombreux tests de dépistage disponibles dans votre clinique de gynécologie, les femmes peuvent découvrir des cellules précancéreuses qui peuvent être retirées rapidement avant qu’elles n’aient la chance de se développer en cancer. Avec un diagnostic et un traitement précoces, les perspectives sont très bonnes. Votre santé dépend donc de votre vigilance et de celle de votre médecin et de dépistages réguliers.

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