Cancer du sein : un antibiotique offre un nouvel espoir

(Marie-Céline Ray/ Futura Santé) — La clofazimine, un antibiotique connu depuis 70 ans, serait efficace contre un sous-type de cancer du sein particulièrement agressif et souvent résistant aux traitements. Les résultats encourageants obtenus dans un modèle de souris ouvrent la voie vers un essai clinique.

Le cancer du sein triple négatif est un cancer agressif qui touche souvent des femmes jeunes. Son appellation vient du fait que les cellules ne présentent à leur surface aucun marqueur connu pour une thérapie ciblée. Ce cancer, difficile à traiter, représente 15 % des cas de cancers du sein et tuerait 200.000 femmes par an dans le monde, d’après un communiqué de l’université de Genève.

Ici, les chercheurs des universités de Lausanne et de Genève ont voulu bloquer une voie de signalisation, appelée Wnt, qui est activée dans le cancer du sein triple négatif. En s’appuyant sur des travaux précédents, ils ont testé la clofazimine, un antibactérien utilisé depuis longtemps pour lutter contre la lèpre.

Ce vieil antibiotique tombé dans le domaine public est un médicament peu coûteux. In vivo, la clofazimine bloque la progression du cancer du sein dans un modèle de souris. (…)

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